YPF cerró con Chevron un acuerdo para invertir US$ 1000 millones

El presidente de YPF, Miguel Galuccio, reservó ayer el regalo que la presidenta Cristina Kirchner esperaba con más ansias tener en el árbol de Navidad este año.

Luego de cuatro meses de conversaciones, cerró un acuerdo con la petrolera norteamericana Chevron, una de las más grandes del planeta, para avanzar en la explotación conjunta de recursos no convencionales en la formación Vaca Muerta, en Neuquén.

Galuccio se tomó ayer a la 1.10 el primer vuelo de United Airlines directo a Houston, la meca petrolera de Estados Unidos. Nueve horas más tarde estaba rubricando junto a Ali Moshiri, el máximo responsable de Chevron en las operaciones de exploración en África y América latina, el acuerdo en el que habían estado trabajando durante los últimos días equipos técnicos de las empresas. Lo comunicaron a través de una conferencia de prensa.

El encargado de liderar las negociaciones por el lado de la estatal argentina fue Fernando Giliberti, virtual número dos de YPF.

En el piso 48 de la torre de Chevron, adornado con banderas argentinas y estadounidenses, Galuccio y Moshiri cerraron los términos y condiciones para iniciar la explotación de yacimientos de recursos no convencionales en Neuquén que demandarán una inversión inicial de US$ 1000 millones. Si la práctica responde a las expectativas de ambas compañías, los desembolsos podrían ascender, de acuerdo con números estimados, a los US$ 15.000 millones.

Es el primer acuerdo que cierra Galuccio con una empresa privada de gran porte tras la estatización del 51 por ciento de las acciones de Repsol en YPF.

La intención de ambos ejecutivos es poner en marcha el primer piloto de desarrollo masivo de petróleo no convencional en la formación Vaca Muerta, en un área de 290 km2 que comprende Loma La Lata Norte y Loma Campana, que pertenece a YPF. Es una de las principales apuestas de la petrolera para recuperar su producción, que viene en caída desde hace años.

El año próximo, de acuerdo con la información que difundieron, debería comenzar el programa piloto del primer cluster de shale (desarrollo masivo de recursos no convencionales), que incluirá la perforación de más de 100 pozos en su fase inicial, de 12 meses. Galuccio mostró su arista técnica y volvió varias veces sobre ese punto. Sostuvo que los trabajos iniciales darán la pauta con respecto al modelo de desarrollo por implementar.

Discusión continuada

Las empresas no aportaron precisiones con respecto a un eventual cronograma de trabajo en los yacimientos.

En cambio, se dieron cuatro meses más para seguir discutiendo en los escritorios. En ese lapso, deberán avanzar en la letra chica. No es un dato menor. Hasta ahora, YPF se comprometió a poner a disposición de un joint venture entre ambas sus yacimientos petroleros. Pero resta saber cómo se repartirán las inversiones. "Si es un 50% cada uno, es un detalle a terminar de definir aún", indicó Galuccio. "Estamos buscando un joint venture donde tengamos una participación similar en la inversión", completó.

Por su parte, Moshiri sostuvo que ese punto "no va a ser un problema para avanzar en el acuerdo".

El titular de YPF sostuvo que no ve problemas en hacer frente a la inversión. "No hay diferencia con la manera en que venimos financiando nuestro plan para este proyecto. La parte más fuerte saldrá del flujo de caja operativo de la empresa", sostuvo Galuccio.

Moshiri, por su parte, sostuvo que no se trata de un punto problemático. "Somos muy capaces de financiar el proyecto", sostuvo.

El premio para Galuccio es grande: aunque la empresa carga sobre sus hombros con la mala fama internacional que le provocó la estatización, sufre los vaivenes financieros de la Argentina, con demandas de los holdouts y una deuda en pie con el Club de París, y su flamante socia está cuestionada en la justicia de Nueva York por Repsol, en el entorno del ejecutivo remarcan que su gestión logró hacer prevalecer la potencialidad de los activos petroleros de la empresa por encima de las incertidumbres.

Moshiri le dio un espaldarazo más: ante la pregunta por la demanda de la española, respondió: "No estamos preocupados. Lo que dice Repsol es totalmente irrelevante y no perjudica nuestra relación con YPF de 50 años. La acción de Repsol no va a impedir el progreso que hagamos con YPF", sostuvo.

Antes de fines de año, YPF espera cerrar un acuerdo similar con Bridas, de la familia Bulgheroni.

El acuerdo fue celebrado por la provincia. "Estoy feliz porque de esto veníamos hablando desde hace cinco años -dijo el gobernador de Neuquén, Jorge Sapag-. Algunos no nos creyeron, pero nosotros teníamos expectativas y confianza en que esto iba a suceder."

APELACIÓN POR EL EMBARGO

El juez civil Adrián Elcuj Miranda ratificó el embargo sobre los activos de Chevron Argentina, con un impacto del 40% sobre los bienes y créditos de la empresa. El presidente de la empresa en el país, David Holligan, sostuvo que la compañía apeló de forma inmediata. La empresa sostiene que se trata de un "fallo fraudulento de una Corte ecuatoriana de primera instancia en contra de una entidad jurídica distinta y con base en los Estados Unidos, como es Chevron Corporation".


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