Ventajas de "esquivar la carne": afirman que los vegetarianos sufren menos enfermedades del corazón

Una buena noticia para los vegetarianos: un estudio británico halló que son una tercera parte menos propensos a ser hospitalizados o a morir de enfermedades cardíacas que aquellos que comen carne y pescado.

Investigaciones previas también han sugerido que aquellos que no ingieren carne tienen menos problemas cardíacos, aseguraron los expertos que publicaron en el American Journal of Clinical Nutrition, pero aclararon que no estaba claro si otras diferencias de estilo de vida, como el ejercicio o el fumar, también podrían influir.

"Podemos estar ligeramente más seguros de que hay algo en la dieta vegetariana que causa que los vegetarianos tengan menor riesgo de enfermedades cardíacas", sostuvo Francesca Crowe, que dirigió el nuevo estudio en la Universidad de Oxford.

Crowe y sus colegas estudiaron a casi 45.000 personas que vivían en Inglaterra y Escocia y que inicialmente informaron de su dieta, estilo de vida y salud general en los años '90.

Al comienzo del estudio, alrededor de un tercio de los participantes dijeron que seguían una dieta vegetariana, sin carne o pescado.

Durante los siguientes 11 a 12 años, 1.086 de los sujetos del estudio fueron hospitalizados por enfermedades cardíacas, incluidos ataques al corazón, y 169 murieron.

Después de tener en cuenta las edades de los participantes, hábitos de ejercicio y otras medidas de salud, el equipo de investigación halló que los vegetarianos tenían un 32% menos de posibilidades de desarrollar enfermedades cardíacas que los carnívoros.

Cuando el peso entró en la ecuación, el efecto cayó ligeramente al 28 por ciento.

El bajo riesgo cardíaco se debió probablemente a un menor nivel de colesterol y de presión arterial entre los vegetarianos del estudio, según los investigadores citados por Reuters.

Aquellos que comían carne tenían una media total de colesterol de 222 mg/dL y una presión arterial sistólica de 134 mm Hg, comparado con 203 mg/dL de colesterol y 131 mm Hg de presión sanguínea sistólica entre los vegetarianos.

La presión sanguínea diastólica, con cifras más bajas, era similar entre los dos grupos.

Crowe ejemplificó que la diferencia en los niveles de colesterol entre los carnívoros y los vegetarianos era equivalente a alrededor de la mitad del beneficio que alguien vería si tomara estatinas, un fármaco para reducir el colesterol.

El efecto es al menos probable en parte por la falta de carne roja -una carne especialmente alta en grasas saturadas- en las dietas vegetarianas, agregó el experto.

Y añadió que las frutas extra, verduras y fibra en las dietas sin carne también podrían influir.

"Si la gente quiere reducir su riesgo de enfermedad cardíaca cambiando su dieta, una forma de hacerlo es seguir una dieta vegetariana", concluyó Crowe a Reuters Health.

Sin embargo, reducir las grasas saturadas también puede suponer una diferencia. Y es que la manteca, los helados, quesos y carnes son alimentos típicos que contienen grasas saturadas.

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