Starbucks, Amazon y Google enfrentan a legisladores británicos por bajos impuestos que pagaron

Los legisladores de Reino Unido interrogarán a ejecutivos de Starbucks, Google y Amazon para saber cómo se las han arreglado para pagar solamente pequeñas cantidades de impuestos en Reino Unido, en momentos en que acumulan miles de millones de dólares en ventas en el país.

El Comité de Cuentas Públicas (PAC, por sus siglas en inglés), que se encarga de supervisar los asuntos financieros del Gobierno, ha invitado a las compañías a entregar evidencias en medio de una creciente preocupación pública y política sobre evasión de impuestos por parte de grandes empresas internacionales.

"Es difícil para una persona normal creer que esto es justo", estimó Margaret Hodge, miembro del Parlamento del partido laborista de oposición y presidenta del PAC.

"Hace que la gente se enfade en el actual clima fiscal", agregó, en referencia a las medidas de austeridad con grandes déficits presupuestarios a los que se ha visto obligado a tomar Reino Unido y otros países.

Reino Unido y Alemania anunciaron la semana pasada planes para impulsar al G-20, el grupo compuesto por las 20 potencias económicas mundiales, a hacer que las multinacionales paguen una "parte justa" de impuestos tras las informaciones sobre grandes firmas que explotan lagunas legales para evitar impuestos.

Un artículo de Reuters del pasado mes mostraba que Starbucks no había pagado impuestos de sociedades ni de renta en Reino Unido en los últimos tres años.

La mayor cadena de cafés del mundo pagó sólo 8,6 millones de libras (unos u$s13,74 millones) en impuestos en Reino Unido durante 13 años en los que registró unas ventas de 3.100 millones de libras.

El grupo de campaña británico Uncut, que se opone a las medidas de austeridad del Gobierno y que ha organizado protestas contra el operador de telecomunicaciones británico Vodafone y la farmacéutica Boots por sus prácticas relacionadas con impuestos, sostuvo en un comunicado que planeaba tener entre sus objetivos a Starbucks.

Starbucks apuntó que sigue las normas sobre impuestos en cada país donde opera y trata de pagar su parte justa de tributos.

"Estamos comprometidos a ser transparentes en esta cuestión y esperamos comparecer ante ese comité", dijo una portavoz.

El presidente financiero de Starbucks, Troy Alstead, comparecerá ante el comité, así como Matt Brittin, presidente ejecutivo de Google en Reino Unido, y Andrew Cecil, Director de Políticas Públicas de Amazon con sede en Bruselas, comentó una portavoz de PAC.

Documentos legales de Google muestran que obtuvo u$s4.000 millones en ventas el año pasado en Reino Unido, pero a pesar de tener un margen de beneficios del 33%, su principal unidad en ese país tuvo una carga por impuestos de sólo 3,4 millones de libras en 2011.

La compañía evita pagar impuestos en esa nación canalizando las ventas a través de su unidad irlandesa, un arreglo que le permitía pagar una tasa de impuestos del 3,2% sobre las ganancias fuera de Estados Unidos.

La principal unidad de Amazon en Reino Unido pagó menos de un millón de libras en tributos sobre la renta el año pasado. La compañía tuvo unas ventas en suelo británico de entre u$s5.300 y u$s7.200 millones, según documentos legales.

Esta firma evita los impuestos británicos informando de sus ventas europeas a través de una unidad con sede en Luxemburgo.

Esta estructura le permitió pagar una tasa de impuestos del 11% sobre beneficios extranjeros el año pasado, menos de la mitad de la media del impuesto sobre la renta en sus principales mercados.

Hodge y el ex ministro de Finanzas Paul Myners dijeron al periódico Sunday Telegraph que el Gobierno debería considerar un nuevo impuesto basado en los ingresos para asegurarse que los beneficios por las ventas en Reino Unido no se vayan fuera, indicó Reuters.


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