Republicanos y demócratas no logran un acuerdo en el borde del abismo fiscal

Demócratas y republicanos continúan sin llegar a un acuerdo en las negociaciones para evitar el denominado "abismo fiscal", que a partir del 1 de enero podría provocar una suba automática de impuestos y fuertes recortes en el gasto.

A contrarreloj, el congreso llevó adelante inusuales sesiones este fin de semana que no lograban avanzar hacia un acuerdo bipartidiario respecto al "abismo fiscal", a pesar de los esfuerzos realizados por los líderes del Senado, el demócrata Harry Reid y su par republicano y representante de la minoría en esa cámara, Mitch McConnell.

Las reuniones y encuentros de las últimas 24 horas en las oficinas del Capitolio parecían esperanzadoras hasta los demócratas anunciaron que había ocurrido un "importante revés" en las negociaciones, luego de que los republicanos presentaran una propuesta que incluía recortes en gastos de seguridad social.

"No vamos a tener ningún recorte en seguridad social en esta etapa. Eso simplemente no parece apropiado", afirmó Reid respecto al nuevo índice de precios propuesto por la oposición en esta área, denominado en inglés "Chained CPI".

"Estamos dispuestos a hacer concesiones difíciles como parte de un acuerdo balanceado, integral, pero no vamos a acordar en recortar beneficios de seguridad social como parte de un acuerdo más pequeño, a corto plazo, especialmente si da más ayuda a los ricos", agregó el demócrata de Nevada.

Por su parte, McConnell devolvió las críticas mencionando que no habían recibido aún respuestas de la contraparte, señalando que había tomado contacto con el vicepresidente Joe Biden -junto a quien trabajó en lograr acuerdos bipartidistas cuando el vice sera senador- para "ver si podía ayudar a iniciar las negociaciones por su parte".

Según informaron algunos medios locales, el segundo en el mando en la Casa Blanca recibió al senador de Kentucky en la tarde del domingo, pero no trascendieron los resultados de ninguno de los dos contactos que tuvieron ambos políticos.

Luego de las críticas demócratas, los mismos miembros del partido republicano comenzaron a dar señales de oposición a la propuesta de McConnell de recortar gastos en la seguridad social, hasta que horas después informaron que la provisión había sido descartada.

Así, el senador de Arizona, John McCain, aseguró que el índice CPI propuesto por McConnell "no es parte de las negociaciones porque no podemos ganar un debate que tiene a la seguridad social para los mayores contra impuestos para los ricos", según citó el diario especializado The Hill.

En una entrevista brindada esta mañana a la cadena NBC, el presidente estadounidense Barack Obama dejó el peso de la pelea en la Cámara de Representanes (diputados) liderada por la mayoría republicana, mencionando que en vistas a que "no vemos aún un acuerdo", ahora "la presión está en el Congreso".

El mandatario, interrumpió sus vacaciones familiares en Hawai para regresar el viernes a Washington, así como también lo hicieron los senadores y legisladores que fueron llamados nuevamente a la capital norteamericana.

De no llegar a un acuerdo en las próximas horas, el senador demócrata Harry Reid anunció que presentará el lunes la propuesta de la Casa Blanca, que busca aprobar una extensión de los recortes impositivos que perciben desde la época de George W. Bush las familias con ingresos menores a u$s250.000, así como mantener el seguro de desempleo para cerca de 2 millones de personas.

Con mayoría demócrata en la cámara alta, la iniciativa sería acompañada allí sin inconvenientes pero deberá luego pasar por la aprobación de los republicanos que manejan diputados, lo que significaría una nueva y difícil negociación en contra del tiempo antes de que llegue el nuevo año y los vencimientos caigan automáticamente.

En caso de que los dos principales partidos continúen sin ponerse de acuerdo, el 1 de enero llegará el denominado "abismo fiscal" y consigo subas automáticas de impuestos e importantes recortes en el gasto público por un total cercano a los u$s110.000 millones.

Por su parte, la suba simultánea de impuestos significaría una cifra de aproximadamente u$s600.000 millones, implicando un duro golpe a la economía del país que lentamente busca recuperarse de la debacle económica de 2008.

Bajo este escenario, el principal riesgo que el país podría afrontar sería caer nuevamente en otra recesión, aseguran los especialistas.

Días atrás, el titular del Tesoro Timothy Geithner, advirtió al Congreso que el 31 de diciembre la deuda nacional llegará a su límite de u$s16.4 billones y que por lo tanto el gobierno tomará "medidas extraordinarias" para evitar que el país entre en default.

Si demócratas y republicanos no cierran una negociación antes de fin de año, volverán a tratar el tema el jueves 3 de enero, cuando reanuden las sesiones tras el receso por las fiestas.

 


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