Republicanos aplazan votación sobre plan "B"

El líder de la mayoría en el Senado, Harry Reid, conversa con la prensa sobre el precipicio fiscal en el Capitolio en Washintin, el jueves 20 de diciembre de 2012. (Foto AP/Jacquelyn Martin)

The Associated Press

John Boehner, líder de la Cámara de Representantes, da una conferencia de prensa sobre las negociaciones presupuestales en el Congreso, el miércoles 19 de diciembre de 2012. (Foto AP/Jacquelyn Martin)

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WASHINGTON (AP) — Confrontados con una revuelta entre sus bases, los republicanos en la Cámara de Representantes aplazaron abruptamente el jueves una votación sobre una iniciativa que aumentaría los impuestos a las familias que tienen ingresos de un millón de dólares y más.

La decisión complica los esfuerzos entre republicanos y demócratas tendentes a evitar el llamado precipicio fiscal —un aumento generalizado de impuestos y una reducción a los gastos del gobierno_, que podría propiciar una nueva recesión económica.

El proyecto de ley "no consiguió el suficiente apoyo entre nuestros correligionarios para su aprobación", dijo el presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, en un escueto comunicado.

Al mismo tiempo, Boehner desafió al presidente Barack Obama y al líder de la mayoría en el Senado, el demócrata Harry Reid, a que trabajen en una iniciativa para que el país evite el precipicio fiscal. "El Senado debe actuar ahora", manifestó Boehner.

El despacho de Reid emitió una declaración en un tono más firme. "La única manera para evitar el precipicio fiscal juntos es que el presidente de la Cámara de Representantes, Boehner, regrese a las negociaciones y trabaje con el presidente Obama y el Senado para forjar un acuerdo bipartidista", afirmó el portavoz Adam Jentleson.

La Casa Blanca dijo en un comunicado que la "principal prioridad (del presidente) es garantizar que el aumento a los impuestos no afecte al 98% de los estadounidenses ni al 97% de las pequeñas empresas en apenas unos cuantos días".

"El presidente trabajará con el Congreso para sacar este asunto y tenemos confianza en que podamos encontrar rápidamente una solución bipartidista que proteja a la clase media y a nuestra economía", agregó.

A su salida de una reunión de representantes republicanos convocada y efectuada con premura en la noche del jueves, el legislador Steve Latourette señaló que Boehner les dijo que "iba a llamar al presidente, iría con él y conversaría con él, y que tal vez puedan encontrar alguna solución".

Según los republicanos, su iniciativa fue preparada para impedir que el 1 de enero de 2013 se eleven los impuestos a decenas de millones de estadounidenses.

Sin embargo, el punto que permitiría el aumento de impuestos a quienes tienen los ingresos más altos —en contravención a su ortodoxia de larga data— suscitó la oposición de los legisladores de ese partido contrarios a esa medida.

Este abrupto giro de acontecimientos deja poco tiempo precioso al gobierno, que está dividido en cuanto a cómo impedir el aumento generalizado de impuestos así como los profundos recortes a los gastos a partir del nuevo año.

Los economistas aseguran que ambas coyunturas tienen el potencial de hacer que la economía vuelva a caer en una recesión en momentos en que todavía se recupera lentamente de la anterior.

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Los periodistas de The Associated Press, Andrew Taylor, Alan Fram y Jim Kuhnhenn contribuyeron a este despacho.


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