Las PC también pueden ser blanco de secuestradores

CULVER CITY, California.- Los secuestradores solían enviar notas de rescate con letras recortadas de revistas. Ahora las notas simplemente aparecen en su pantalla de computadora y el rehén es su PC. A veces las víctimas reciben mensajes del FBI acusándolas de violar la ley y exigiendo pago de una multa.

En el pasado, cientos de miles de personas en el mundo han encontrado al encender sus computadoras mensajes preocupantes que los alertan de que ya no tienen acceso a su PC o a sus archivos.

Los mensajes dicen provenir del FBI, de 20 instituciones encargadas de aplicar la ley en todo el mundo o, más recientemente, de Anonymous, un grupo de hackers. A los usuarios de computadoras se les dice que la única manera de recuperar sus máquinas es pagar una multa muy elevada. Y lo curioso es que funciona. Así se obtienen más de US$ 5 millones al año, según los cálculos de expertos de seguridad informática que los rastrean.

El flagelo se inició en 2009 en Europa oriental. Tres años más tarde, con el negocio en alza, los perpetradores se han extendido a Occidente. Los expertos en seguridad dicen que ahora hay más de 16 bandas de criminales sofisticados extorsionando a millones de víctimas en toda Europa.

La amenaza, conocida como ransomware (programas de cobro de rescate), recientemente llegó a los Estados Unidos. Algunas bandas han abandonado esquemas lucrativos anteriores, como antivirus falsos y troyanos bancarios, para concentrarse full time en el ransomware .

Este modo de extorsión online se trata de infectar la computadora de un usuario con un virus que la traba. Los atacantes demandan dinero para destrabar la computadora, pero una vez que se paga, rara vez ocurre. En la mayoría de los casos, las víctimas no recuperan el acceso a su computadora a menos que contraten a un técnico de computación para remover el virus manualmente. E incluso entonces corren riesgo de perder todos sus archivos y datos porque la mejor manera de eliminar el virus es limpiar por completo la computadora.

Puede ser difícil entender por qué alguien aceptaría dar cientos de dólares a un extraño, pero los investigadores de seguridad estiman que 2,9% de los dueños de computadoras afectadas paga. La estimación, según dicen, es extremadamente conservadora. En algunos países, la tasa de pago ha llegado al 15 por ciento.

Que la gente caiga en estas trampas indica los métodos cada vez más dirigidos e inventivos con los que cuentan los criminales. Las primeras variaciones del ransomware trababan computadoras, mostraban imágenes pornográficas y, en ruso, exigían el pago de una suma -a menudo más de US$ 400- para que se quitara. Las actuales variantes están más dirigidas y juegan con la conciencia de las víctimas.

El mismo idioma

Los investigadores dicen que los criminales ahora usan las direcciones de Internet de las víctimas para redactar las notas de rescate en la lengua nativa. En vez de imágenes pornográficas, los criminales transmiten mensajes de entes de la ley locales, acusándolos de visitar sitios pornográficos, de apuestas o piratería ilegales, y exigen que se pague una multa para destrabar la computadora.

Las víctimas en los Estados Unidos ven mensajes en inglés que se dicen del FBI o del Departamento de Justicia. En Holanda, reciben un mensaje similar en holandés de la policía local. Las últimas variantes hablan a las víctimas a través de mensajes de audio grabados que dicen a los usuarios que si no pagan en 48 horas enfrentarán juicios penales. Algunos incluso muestran grabaciones de la webcam de la computadora para dar la ilusión de que la ley vigila.


Cargando...

YAHOO FINANZAS EN FACEBOOK

 
Cotizaciones recientes
Símbolo Precio Variación % Cmb 
Los teletipos visualizados más recientemente aparecerán aquí automáticamente si escribís el teletipo en el campo "Ingresar símbolo/compañía" en la parte inferior del módulo.
Debés habilitar las cookies del navegador para ver tus cotizaciones más recientes.
 
Iniciá sesión para ver las cotizaciones en tus portafolios.