La industria del carbón sufre la normativa ambiental

WASHINGTON.- El carbón sufrió otro golpe en el corazón de la zona carbonífera. American Electric Power (AEP) el mayor consumidor de carbón del país, anunció que cerrará sus calderas a carbón en la usina de Big Sandy cerca de Louisa, Kentucky, una planta de 110 megavatios que ha estado quemando carbón extraído localmente desde la década de 1960.

Big Sandy este año se convirtió en símbolo de los problemas de la industria nacional del carbón. Las nuevas y estrictas normas ambientales están obligando a las usinas grandes a gastar miles de millones de dólares en la modernización de sus plantas a carbón o cerrarlas, reemplazándolas, en general, con equipos de gas natural.

AEP, que tiene su sede en Ohio, ha cambiado repetidamente de postura respecto de qué hacer con Big Sandy, importante empleador en el este de Kentucky, tanto en la planta de 120 empleados como en minas de la zona de los Apalaches que la alimentan con 2,5 millones de toneladas de carbón al año. En mayo, la compañía de energía eléctrica retiró un plan de gastar US$ 1000 millones para modernizar Big Sandy de modo que siguiera operando. Pero eso hubiera requerido un aumento de las tarifas eléctricas del 31% al este de Kentucky.

El miércoles, AEP anunció que cerraría los dos hornos de carbón de Big Sandy en 2015, pero dejó abierta la posibilidad de modernizar una de las unidades para usar gas natural. Si la Comisión de Servicios Públicos de Kentucky aprueba este plan, los residentes de la zona verían incrementarse un 8% sus tarifas eléctricas -reemplazando la producción de Big Sandy con electricidad de Virginia Occidental- mucho menos de lo que implicaba el plan inicial. Pero la decisión sigue siendo dolorosa, dijo el parlamentario del estado Rocky Adkins, demócrata que representa esta zona. "Es como que nos arrancaron el corazón y el alma", dijo Adkins, que es el líder de la mayoría de la Cámara baja de la Legislatura de Kentucky. "El impacto en la economía va a ser devastador."

Éste ha sido un mal año para la industria del carbón. Se han cerrado o se han anunciado planes para el cierre de un total de 55 plantas, incluyendo Big Sandy, según la cuenta del Sierra Club. Eso dejará 395 plantas a carbón en Estados Unidos, comparado con 522 en 2010, según la misma fuente.

La semana pasada, Dynergy de Houston anunció que su usina a carbón cerca de Newburgh, New York, que sufrió daños por el huracán Sandy, también cerrará permanentemente. El mes pasado, Patriot Coal, con sede en St. Louis, que declaró la quiebra este año, anunció que cerraría su Complejo Bluegrass Mine cerca de Henderson, Kentucky, una entre docenas de minas que están reduciendo su producción o cerrando operaciones, al producirse el paso de usinas de carbón a gas natural a ritmo nunca visto.

La producción carbonífera cayó 7% este año, a pesar de crecieron las exportaciones a Asia y Europa, según el Departamento de Energía.

Traducción de Gabriel Zadunaisky


Cargando...

YAHOO FINANZAS EN FACEBOOK

 
Cotizaciones recientes
Símbolo Precio Variación % Cmb 
Los teletipos visualizados más recientemente aparecerán aquí automáticamente si escribís el teletipo en el campo "Ingresar símbolo/compañía" en la parte inferior del módulo.
Debés habilitar las cookies del navegador para ver tus cotizaciones más recientes.
 
Iniciá sesión para ver las cotizaciones en tus portafolios.