De ejecutivo de una petrolera a nuevo líder de la iglesia de Inglaterra

El Gobierno británico anunció este viernes el nombramiento de Justin Welby, obispo de Durham (norte de Inglaterra), como nuevo arzobispo de Canterbury, cabeza de la Iglesia de Inglaterra, puesto que asumirá el próximo enero. Welby, de 56 años y que es obispo solo desde hace un año, sustituirá a Rowan Williams y será el 105 arzobispo de Canterbury, líder religioso de 77 millones de anglicanos en todo el mundo. Frente a su antecesor Williams, de posiciones liberales, Welby, con una larga experiencia como ejecutivo en la industria petrolera, pertenece al ala conservadora de la cúpula anglicana y se opone a los matrimonios homosexuales en el seno de la Iglesia de Inglaterra, si bien apoya el sacerdocio femenino, detalla la agencia Efe.

Welby está casado y tiene tres hijas y dos hijos. A finales de los años 80 abandonó sus puestos de responsabilidad en el mundo del petróleo en Francia y Reino Unido para dedicarse al sacerdocio, aunque se ha mostrado abiertamente crítico con los excesos del capitalismo y prácticas poco éticas de la banca y las empresas en general.

Según Efe, Williams anunció en marzo pasado que dejaría el cargo a finales de año para incorporarse en enero como patrón del Magdalene College, en Cambridge. Williams, de 61 años, estuvo 10 años al frente de los anglicanos. Perteneciente al ala liberal, abandona el puesto sin haber cerrado el peligro de cisma que afrontan los anglicanos en todo el mundo, divididos sobre el papel de las mujeres y de los sacerdotes homosexuales en la Iglesia anglicana, algo a lo que deberá responder ahora Welby. La llegada de este a Lambeth Palace, residencia oficial del arzobispo de Canterbury en Londres, se produce además en un momento de debate general sobre los excesos de la banca y la labor espiritual de la Iglesia en plena crisis económica global, consigna Efe.

Como señala el protocolo, la residencia oficial del primer ministro británico, David Cameron, el 10 de Downing Street, ha anunciado el nombre del nuevo arzobispo de Canterbury después de que le diese la aprobación final la reina Isabel II, gobernadora suprema de la Iglesia anglicana. Cameron debía aceptar a uno de los dos candidatos que le ha recomendado una comisión integrada por 16 obispos y laicos, miembros de la llamada Comisión de Candidaturas de la Corona (CNC, por sus siglas en inglés), que durante meses han evaluado los méritos de los aspirantes.

Nacido el 6 de enero de 1956 en Londres, Welby tuvo una educación privilegiada al haber pasado por el colegio privado de Eton, cuyo ingreso es selectivo a nivel académico y económico, y por el Trinity College de la Universidad de Cambridge, donde estudió Historia y Derecho. Su madre, Jane, fue secretaria privada del ex primer ministro británico conservador Winston Churchill y su padre, Gavin, fue empresario, aunque se divorciaron cuando Welby tenía solo dos años, detalla Efe.

El nuevo líder religioso lleva 30 años casado con Caroline Eaton, con la que ha tenido seis hijos -cuatro mujeres y dos varones-, aunque su primera hija, Johanna, murió en París en 1983 a raíz de un accidente cuando apenas tenía siete meses de vida. "Este fue un momento muy oscuro para mi mujer Caroline y para mí, pero de alguna manera me acercó más a Dios", llegó a decir en una ocasión tras la pérdida de la niña.

El religioso trabajó varios años para la compañía francesa Elf Equitaine, en París, y en 1984 pasó a ser tesorero del grupo de exploración de crudo Enterprise Oil, aunque abandonó su puesto ejecutivo en 1987 cuando afirmó que había sentido la "llamada" de Dios para entrar en el sacerdocio.

A partir de entonces empezó a estudiar teología e inició su preparación en el colegio St. John's College de Durham hasta que fue ordenado deán en 1992, nombrado rector de la Iglesia de St. James y después vicario de Ufton (norte de Inglaterra).

Su carrera religiosa fue meteórica al ser designado en 2007 deán de Liverpool y el año pasado obispo de Durham, lo que le permitió entrar en la cámara alta del Parlamento de Westminster como Lord espiritual (hay actualmente 26 de estos lores, procedentes de la jerarquía de la Iglesia de Inglaterra).

Se dedicó también a labores humanitarias en África, especialmente en Nigeria, donde hizo frecuentes visitas.

A diferencia de Rowan Williams, conocido como teólogo e intelectual, Welby parece más pragmático y ha publicado artículos centrados en las finanzas y la gestión económica, concluye Efe.

 


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