Se complicará enviar granos a puertos

La cosecha récord de soja y maíz podría sufrir largas demoras para llegar a Rosario -la principal zona portuaria por donde se exporta el 80% de los granos-, una terminal rodeada de una vieja infraestructura de transporte que sería sobrepasada por el amplio volumen de granos que se espera para la campaña 2012/13.

La producción de granos creció ampliamente en la última década, pero la industria se queja de que no fue acompañada por inversiones públicas en el sistema vial, ferroviario y fluvial.

En Rosario, uno de los principales puertos agrícolas del mundo, las largas colas con miles de camiones que a veces esperan varios días para llegar a las terminales se multiplicarán en marzo, cuando empiece el grueso de la cosecha, lo que ocasionará pérdidas a los agricultores.

El centro agrícola concentra en unas pocas localidades la mayor parte de la industria procesadora del país, que tiene una capacidad de 56,6 millones de toneladas de granos -principalmente de soja- al año.

La oleaginosa llega a Rosario por caminos que en muchos casos son de ripio y están repletos de pozos, lo que obliga a los camiones a avanzar lentamente hasta descargar los granos en los silos de las firmas exportadoras, que tienen complejos con fábricas aceiteras y puertos propios.

«El problema lo vamos a tener en marzo. Va a venir una cosecha más grande y aquí estamos igual que hace muchos años, porque no hubo inversiones. La red de caminos para llegar a los puertos es un horror», dijo Guillermo Wade, gerente de la Cámara de Actividades Portuarias y Marítimas.

De la mano de las lluvias que trajo el fenómeno El Niño, el Gobierno espera una producción de soja de entre 55 y 58 millones de toneladas -hasta un 11% más que la marca anterior- y una de maíz de 24,5 millones de toneladas, un 3% por encima del récord vigente.

«Toda la cosecha va a terminar saliendo, pero al tener problemas de accesos viales y ferroviarios va a generar muchas demoras logísticas. A veces los buques están esperando la carga mientras los camiones están parados en la ruta. Esto implica mayores costos», señaló Wade.

El flete por buque tiene un costo aproximado de u$s 1.000 por cada hora.

El ejecutivo explicó que la mayor parte de los problemas está en Timbúes, San Martín y San Lorenzo, tres puertos de los suburbios de Rosario.

Pese a ser el flete más caro, cerca del 83% de los granos llega a los puertos exportadores en camiones. El 16% se traslada en tren y apenas el 1% en barcaza, según datos de la Bolsa de Comercio de Rosario (BCR).

Los porcentajes son casi inversos a los de una potencia agrícola como Estados Unidos, donde alrededor del 55% de los granos se mueve en barcazas, el 38% en ferrocarril y sólo el 7% en camión.

La falta de inversión en los ferrocarriles, sumada al mal estado de las rutas, se ha convertido en un problema grave en especial para los productores que explotan campos lejanos a los puertos.

«Si un productor que está a 900 kilómetros tiene que pagar $ 300 por tonelada para traerlo a Rosario, para un maíz que vale $ 600 la producción no tiene futuro», dijo Alfredo Sesé, de la Comisión de Transporte de la BCR, que destacó que el costo del transporte siempre lo paga el agricultor.

De acuerdo con el experto, el transporte de una tonelada de granos por cada kilómetro cuesta 11 centavos de dólar en camión, muy por encima de los 3,5 centavos del tren o los 2 centavos de la barcaza.

Hoy en día hay trabajos para mejorar algunas rutas y el ferrocarril Belgrano Cargas, clave porque une Rosario con importantes regiones productoras en el norte del país.

«Aunque ha habido mejoras (viales y ferroviarias), no han sido suficientes. Algunas obras están demoradas. Normalmente la velocidad de inversión del sector privado es mucho mayor que la del sector público», dijo Sesé.

El Gobierno anhela multiplicar la producción total de granos del país para 2020, cuando prevé alcanzar una cosecha total de 160 millones de toneladas. «Aumentar el nivel de producción nos trae un desafío muy importante. Si no trabajamos en infraestructura, va a haber un costo medioambiental, de calidad de vida y del uso eficiente de combustibles fósiles, además del económico», concluyó el especialista de la entidad rosarina.


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