Colombia: Paro cafetero dejó varios heridos

BOGOTA, Colombia (AP) — El presidente Juan Manuel Santos reconoció el lunes que el primer día del paro de los productores de café dejó varios heridos fruto de choques contra la fuerza pública, a la vez que los organizadores aseguraron que este martes continuarán con la huelga.

"¿Qué sacan con un paro?", se preguntó el primer mandatario. "Miren lo que está sucediendo: están bloqueando algunas vías, hay algunos heridos", detalló al cierre de varios eventos en la ciudad de Cali, en el suroeste del país, al referirse a la movilización que inició la madrugada entre cultivadores de los 20 departamentos del país donde hay siembra del grano. Colombia tiene 32 departamentos.

Santos dijo que tenía información de que la huelga, la primera desde la década de 1990 en ese sector emblemático de Colombia, habría dejado un muerto, pero que no tenía confirmación de inmediato. "Ojalá que no sea así", declaró.

Debido a las ayudas en subsidios directos y créditos, entre otros, que ha otorgado el gobierno desde su inicio de gestión en agosto de 2010 —que hasta ahora ascienden a más de un 4,9 billones de pesos (unos 2.500 millones de dólares)— Santos dijo temprano que la acción de los caficultores era "injusta, inconveniente e innecesaria".

Gumediel Martínez, caficultor de Ibagué (en el departamento de Tolima, a unos 130 kilómetros al oeste de Bogotá), informó que en esa ciudad se congregaron unas 2.000 personas, que no pudieron marchar debido a la represión de la policía.

"Los comandantes de la policía de la zona nos habían garantizado el derecho a la movilización, pero hoy la policía nos atropelló: hubo personas maltratadas y heridas", dijo Martínez en diálogo telefónico con The Associated Press.

El caficultor dijo que la orden, por parte de los líderes sectoriales, es "seguir mañana (martes) la huelga" en diferentes partes del país.

El director de Seguridad Ciudadana, el general Rodolfo Palomino, dijo a la AP que no entregaría detalles sobre los disturbios por encontrarse en operativos para conocer el balance de la jornada.

En tanto, el presidente Santos anunció la conformación de una comisión, integrada por directivos de la Federación Nacional de Cafeteros (FNC) y otros representantes no institucionales, para que presenten mejoras al sector rector del café.

Emilio Martínez, quien encabeza el paro en Tolima, explicó que los caficultores reclaman ajustes en el precio del grano y facilidades en los pagos de créditos, aunque Santos dijo que ya esas facilidades están vigentes porque se amplió de dos a cuatro años el plazo para el pago de obligaciones pendientes y que a los cafeteros que tengan créditos que se venzan en 2013 no se les cobrará intereses.

El presidente aseguró que no todos los productores apoyaban la protesta, aunque dirigentes del paro dijeron que en la paralización abarcaba a la mayoría de las 560.000 familias que cultivan café en 900.000 hectáreas distribuidas en distintas zonas del país.

"Estamos arrinconados... desde hace ocho meses buscamos soluciones y el gobierno se ha hecho de los oídos sordos", dijo Martínez a la AP.

Martínez explicó que debido al aumento en los costos de producción, como transporte, insumos, mano de obra, entre otros, están produciendo a pérdida: el precio interno del café y que fija el gobierno alcanza 504.000 pesos (unos 252 dólares) por carga o sacos de 125 kilos del grano, pero producirlo está entre 600.000 a 650.000 pesos por carga (entre 330 a 360 dólares.

"No podemos producir a pérdida", agregó Martínez, de 70 años, quien cultiva cuatro hectáreas de café a las afueras de Ibagué. "Mi padre fue cultivador, cultivo desde que nací... yo no me acuerdo hasta ahora (de otros paros), pero hubo movimientos en los 80 y en el 96 y en el 97" también por los precios de producción. Martínez explicó que en mes y medio comenzará la cosecha y que la Federación Nacional de Cafeteros, que agrupa a las familias de cultivadores y que no apoya la acción, debe tener inventarios del grano para cumplir sus compromisos exportadores. Los principales mercados del café colombiano están en Estados Unidos, Japón, Bélgica y Canadá, según la Federación.

Al respecto, Samper aseguró en la mañana que el flujo de exportaciones de café era normal y que si bien las reservas de grano del país en los últimos años han sido bajas, el paro no afectará los compromisos internacionales. Se abstuvo de entregar cifras de los inventarios.

"Sí hay algunos represamientos, pero no hemos visto mayor problema en la logística de trasporte", agregó.

El funcionario de la Federación dijo que en la movilización participaban, además de algunos caficultores, productores de cacao y arroz.


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