Para cobrar más, las petroleras se arriesgarán a fuertes multas

La promesa de otorgarles un aumento sustancial en el precio del gas en boca de pozo que anunció la presidenta Cristina Kirchner la semana pasada no les saldrá gratis a las compañías petroleras, que desde hace años reclaman una medida de ese tipo. Aunque fuentes oficiales reconocen que aún no terminaron de delinear la propuesta, el plan del Gobierno es firmar contratos con las principales productoras de gas del país para que en el reverso del mayor precio haya un compromiso de aumento sostenido de la producción, que muestras señales de caída crónica en la Argentina.

El objetivo es disminuir las importaciones de energía, el principal agujero por donde se van los dólares. Si las empresas no cumplen, la intención oficial es que sufran una penalización alta, que, transformada en multa, sirva para costear las erogaciones que implican las compras al exterior.

Durante la 18a Conferencia Industrial, que organizó la Unión Industrial Argentina (UIA), la Presidenta anunció que el Gobierno había firmado un contrato con YPF para pagarle US$ 7,50 el millón de BTU (la unidad de medida) por la producción adicional de gas.

Ese número implica, por caso, una mejora de un 200% con respecto al precio promedio que recibe la producción de Neuquén, en torno de los US$ 2,50. Pero está por debajo del valor de importación desde Bolivia (cerca de los US$ 12) y mucho más lejos de lo que paga el Gobierno para comprar gas licuado (GNL) desde ultramar, que orilla los US$ 16.

"Queremos también que todas las empresas energéticas en la Argentina puedan formalizar contratos similares al que ha formalizado el Estado argentino con Yacimientos Petrolíferos Fiscales. Vamos a exigir inversión y volumen porque lo que necesitamos es reducir, achicar y hacer desaparecer el déficit energético", destacó Cristina Kirchner en esa ocasión.

Contrato, se busca

El deseo presidencial, sin embargo, sufre algunas demoras. Un petrolero con gas disponible, ávido de recibir un mayor precio y dispuesto a hacer inversiones en el país, está buscando el documento al que hizo referencia la Presidenta desde el momento del anuncio. Diez días después, aún no lo encontró. En la compañía le dijeron que se trata de un acuerdo privado, por lo que no lo hará público. Y aún espera el llamado del viceministro de Economía, Axel Kicillof, o del secretario de Comercio Interior, Guillermo Moreno, para interiorizarse de la iniciativa.

El modelo de contrato en el que trabaja el Gobierno contempla, por un lado, una declinación natural de la producción actual de las empresas, algo que suele ocurrir debido a la madurez de los yacimientos. Para la producción adicional habría una cláusula que comprometa a las petroleras a garantizar los mayores volúmenes de los que habló la Presidenta.

Otro de los puntos que aún no están resueltos es quién pagará la factura más cara para que las empresas cuenten con mayores estímulos a la inversión. Se trata de un viejo problema del kirchnerismo, que mantiene las tarifas congeladas desde hace años.

En principio, la primera alternativa es que el nuevo gas lo aglutine el Estado, por ejemplo, a través de Cammesa, la compañía administradora del mercado eléctrico, y luego lo direccione. Así, determinará eventuales segmentaciones de precios.

La recepción informal de la propuesta fue dispar entre las compañías. En una de las mayores empresas del sector aseguraron que comprometerse a pagar una multa en caso de no alcanzar la producción acordada es algo habitual en la industria.

En otra de las empresas, en cambio, aseguraron que puede resultar disparatado aceptar un compromiso similar al que está elaborando el Gobierno.


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