Buscan descifrar genoma del trigo para mejorar produccion

Buenos Aires, 29 de diciembre (Télam).- La Argentina integra un consorcio internacional que busca descifrar el genoma del trigo para mejorar hasta en un 20 por ciento la producción, entre otros resultados, cuya secuencia puede completarse en el 2015 y permitirá desarrollar cultivares adaptados.

Investigadores del INTA y el Conicet, junto a un consorcio internacional integrado por 20 países, trabajan en el análisis de la secuencia genómica del trigo, uno de los genomas más grandes entre los organismos vivos.

Este hallazgo permitirá obtener información para desarrollar nuevos cultivares adaptados a los ambientes argentinos con mayor productividad y estabilidad de los rindes.

Marcelo Helguera, coordinador del proyecto de desarrollo de ideotipos de cereales del INTA, aseguró que la Argentina es el único país latinoamericano que participa del Consorcio Internacional de Secuenciación del Genoma del Trigo (IWGSC, en inglés).

El valor agregado de esta investigación será la “posibilidad de interactuar con los centros de excelencia en genómica aplicada y mejoramiento de trigo en el mundo”, dijo el coordinador del INTA Marcos Juárez –Córdoba– y adelantó: “El genoma completo debería estar descifrado para 2015”.

“Descifrar los secretos del genoma de trigo será estratégico para el mejoramiento del cereal y, a la vez, un desafío mayúsculo para la ciencia”, expresó Helguera.

Conocer su secuencia representa un atajo valioso para encontrar genes e identificar características agronómicas más fácil y rápidamente: “Este es el escalón inicial para explorar la variabilidad natural existente en cada uno de ellos, comprender el rol que cumplen y cómo interactúan”.

Para el investigador “el INTA tiene el principal programa público de mejoramiento de trigo de Sudamérica –seguido por Brasil, Chile y Uruguay– y la Argentina es el principal productor de la región”.

El trigo, arroz, maíz y sorgo, entre otros, constituyen la base de la nutrición humana a escala mundial; por esto, es necesario incrementar su productividad y sustentabilidad, destacó el INTA.

Según estimaciones de la FAO, para 2050 la población mundial ascenderá a 9.100 millones, por lo que la demanda de alimentos se incrementaría en un 70 por ciento.

A ello se sumará una menor superficie cultivable junto con nuevas demandas como el desarrollo de los biocombustibles.

Junto al INTA, investigadores del Conicet y el Instituto de Agrobiotecnología de Rosario (INDEAR) trabajan en la Iniciativa Internacional IWGSC para secuenciar el cromosoma 4D, uno de los 21 cromosomas del genoma de trigo que fue asignado a la Argentina.

El análisis de estas secuencias producidas por parte del consorcio argentino definirá un catálogo de los genes presentes en este cromosoma y su orden virtual conservados entre las especies de gramíneas.

El uso de herramientas de biotecnología aplicada resulta fundamental para resolver problemáticas de competitividad y sustentabilidad.

“Ya lo conocemos, ahora el paso que sigue es analizar la secuencia”, señaló Helguera quien, además, detalló que “en los cromosomas hay mucha información y allí está la clave para mejorar el rendimiento, la calidad, la productividad y la caracterización de la variabilidad genética”.

La secuenciación detalla y caracteriza los genes que tiene un cultivar.

A partir de eso, mediante biología molecular, se pueden identificar nuevos genes para funciones complejas como la tolerancia a la salinidad, a temperaturas extremas, rendimiento, contenido de proteínas y enfermedades controladas por varios genes como la fusariosis de la espiga.

“A partir de la decodificación, se podrán identificar genes asociados y utilizar herramientas para incorporarlos en cultivares adaptados al ambiente argentino y lograr rindes más altos y estables”, destacó el investigador del INTA. (Télam).- cj-snc-gel 29/12/2012 11:21


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