Los Bulgheroni, en medio de una discusión entre Chubut y el gobierno nacional

Hace aproximadamente dos semanas, Oscar Cretini, presidente de Petrominera, la empresa de energía de Chubut, le preguntó al viceministro de Economía, Axel Kicillof, cuándo iba a firmar el documento que le permitiría a Pan American Energy (PAE) cobrar beneficios fiscales a pesar de la caída en la producción que exhibe este año. Ambos son compañeros en el directorio de la nacionalizada YPF, por lo que suelen reunirse. El hombre fuerte del Ministerio de Economía le respondió que la normativa estaba al caer. Los días siguientes pasaron sin novedades.

A fines de la semana pasada, la petrolera, que pertenece a la familia Bulgheroni, la china Cnocc y la británica BP, comenzó a comunicar a sus proveedores de servicios que no renovará algunos contratos. En otros términos: si todo sigue como hasta ahora, disminuirá su inversión en la provincia.

En declaraciones radiales, Guillermo Baistrocchi, vicepresidente de Relaciones Institucionales de la empresa, explicó que la compañía "está aguardando que se resuelva su pedido de fondo a las autoridades nacionales en vista de que el sistema de Petróleo Plus está agotado".

La historia comenzó en febrero, cuando el Gobierno suspendió ese programa, que contemplaba un valor adicional para el crudo nuevo. Luego repuso esos beneficios parcialmente, pero atados al incremento de la producción. Si bien PAE mostró aumentos en los últimos años, no repitió la tendencia en 2012 porque a mediados de año sufrió la toma del yacimiento Cerro Dragón, que encarnó la facción disidente de la Uocra denominada "Los Dragones". Eso le hizo perder de manera inesperada una parte sustancial de su extracción.

La merma impide que pueda cumplir con las exigencias para recibir los beneficios. Y ocasionó que reciba unos US$ 30 por cada barril que exporta, cuando el costo estimado ronda los US$ 28. De manera que la exportación es a pérdida.

El precio en el mercado interno, en cambio, orilla los US$ 70, pero la producción de PAE excede la demanda de las refinerías locales.

Gestiones lentas

Tanto la empresa como la gobernación hicieron presentaciones ante el gobierno nacional para que se restablezca algún mecanismo de compensación. Chubut solicitó el establecimiento de retenciones fijas a la exportación. Hasta ahora, la alternativa que más prosperó es la aplicación de un waiver; es decir, un período de gracia, en principio de un año, que le permita a PAE recibir los beneficios.

En el entorno del gobernador de Chubut, Martín Buzzi, sostienen que el secretario de Energía, Daniel Cameron, culminó con los trámites para aprobar una decisión de ese tipo. Pero que el encargo está varado en la oficina de Kicillof. Están convencidos de que la merma en los ingresos de la empresa es el motivo por el cual dejó de renovar contratos con compañías proveedoras de servicios petroleros.

En el lenguaje del sector, ése es el equivalente a disminuir inversiones y bajar la cantidad de contrataciones. Tomó nota del dato el secretario general del Sindicato de los Petroleros Privados de Chubut, Jorge Ávila, quien convocó a un paro para mañana.

En voz alta, los funcionarios patagónicos critican a la empresa. Este fin de semana, el ministro de Hidrocarburos, Ezequiel Cufré, acusó a la compañía de tener "un doble discurso y falta de compromiso con el territorio". Pero por lo bajo reconocen que, tras la quita de beneficios, es difícil esperar mayores inversiones por parte de la petrolera hasta que lleguen noticias de Kicillof.

Problemas políticos

Carlos Bulgheroni
Presidente de Bridas Energy

  • Producción en aumento
    PAE, de la cual es accionista de manera indirecta, es una de las pocas petroleras que aumentaron la producción durante los años del kirchnerismo
  • Los Dragones
    Por el conflicto en el yacimiento Cerro Dragón, resignó volúmenes que aún no puede recuperar y quedó fuera de beneficios fiscales a la exportación

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