Bolivia buscará ingresar al Mercosur sin renunciar a la Comunidad Andina

Bolivia pretende ingresar al grupo regional Mercosur sin renunciar a la Comunidad Andina, de la que forma parte desde su fundación hace más de cuatro décadas, dijo el funcionario responsable de la negociación de convenios comerciales.

La incorporación de Bolivia al Mercosur se daba casi por segura en La Paz desde que el presidente Evo Morales dijera la semana pasada que aceptaba una invitación oficial para que el país mediterráneo se convierta en miembro pleno del grupo, al cual está ligado actualmente como asociado.

Pero tras un entusiasmo inicial surgieron advertencias de empresarios y analistas sobre los perjuicios que podría sufrir la economía boliviana en caso de una ruptura con la Comunidad Andina (CAN), integrada además por Colombia, Ecuador y Perú y a la que envía casi todas sus exportaciones agrícolas.

"La invitación a pertenecer al Mercosur no es una invitación a retirarnos de la CAN, es una invitación a pertenecer a los dos. Hay que entender eso, porque esos son los términos en los cuales se nos invitó", dijo en conferencia de prensa el viceministro de Comercio Exterior, Pablo Guzmán.

"Bolivia es el único país de la región sudamericana que pertenece a las tres cuencas, del Plata, Amazónica y Andina, de tal forma que esta posición privilegiada que tiene Bolivia nos permite soñar en ser un país bisagra entre dos de los acuerdos regionales más importantes", añadió.

Guzmán encabeza el equipo de la cancillería boliviana que desde la semana pasada negocia aceleradamente los acuerdos de ingreso de Bolivia al Mercosur, que serían revisados y eventualmente firmados durante una cumbre del grupo prevista para el 6 y 7 de diciembre en Brasil.

El viceministro señaló que Bolivia ya goza de algunos beneficios como país asociado del Mercosur, que espera "mantener y mejorar" cuando se convierta en miembro pleno.

Brasil y Argentina son los principales socios comerciales de Bolivia por sus masivas compras de gas natural, que en el 2011 alcanzaron un valor récord de 3.832 millones de dólares, monto que este año va camino a incrementarse en aproximadamente un 40 por ciento.

Del total de las exportaciones de Bolivia el año pasado, un 44% fue a países del Mercosur, por un valor de 4.063 millones de dólares.

Los miembros de la CAN, por su parte, fueron destino de un 8,5% de las ventas totales de Bolivia al exterior en el 2011, por un valor de 774 millones de dólares.

Al aceptar la invitación del Mercosur, Morales aseguró que "el mercado de la Comunidad Andina no se perderá", sugiriendo que podría emular a su colega venezolano Hugo Chávez, quien llevó a su país al Mercosur manteniendo privilegios comerciales con la CAN, a la que renunció previamente.

 


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