Aumentó el saldo comercial, a costa de la inversión

Como había anticipado la presidenta Cristina Kirchner, en 2012 la Argentina alcanzó un superávit comercial de más de 12.600 millones de dólares, ampliamente superior a la meta de US$ 10.000 millones que se había fijado el Gobierno. Los analistas, sin embargo, señalan que las medidas adoptadas para alcanzar ese resultado conllevaron un alto costo para la economía.

Según el Instituto Nacional de Estadística y Censos (Indec), el año pasado la Argentina alcanzó un superávit comercial de US$ 12.690 millones, lo que implica un crecimiento de 26,7% frente al saldo de 2011. Esta expansión responde, en su totalidad, a la caída de 7,3% en las importaciones (que pasaron de US$ 73.937 millones en 2011 a US$ 68.514 millones en 2012), ya que las exportaciones también verificaron una baja. El año pasado las ventas al exterior sumaron US$ 81.205 millones, 3,3% menos que en 2011.

"Está claro que lo que sostiene el superávit es la baja de las importaciones, que no obedece sólo a la menor actividad, sino sobre todo a las restricciones impuestas por el Gobierno", dijo Marcelo Elizondo, director de la consultora Desarrollo de Negocios Internacionales (DNI). "La baja de las importaciones afecta el nivel de actividad. El 80 por ciento de las importaciones de la Argentina son bienes de capital, insumos y energía, es decir, bienes necesarios para la producción", añadió.

También el director del Instituto Argentino de Análisis Fiscal (Iaraf), Nadin Argañaraz, resaltó la alta participación de los bienes para la producción dentro de las importaciones totales y agregó: "El efecto de las restricciones es tanto sobre la producción de corto plazo como sobre la de largo plazo. El principal costo de esas medidas es una menor inversión, más allá de que también hubo sectores que se vieron afectados por la falta de insumos".

"Guillermo Moreno [secretario de Comercio Interior] logró su objetivo, pero a un riesgo muy alto, que es la baja en la actividad económica. La caída en las importaciones de bienes de capital tiene efectos sobre la inversión y la producción", dijo Paula Szenkman, coordinadora del Programa de Integración Global del Cippec. En tanto, para la consultora Elypsis, "la contracción forzosa de las importaciones fue la principal explicación detrás del pobre crecimiento en 2012".

Como muestran las cifras del Indec, dentro de la caída generalizada de las importaciones, las más afectadas fueron las de bienes de capital, que se contrajeron 13%. Las compras de bienes intermedios cayeron 8% y las de piezas y accesorios para los bienes de capital, 5%. En tanto, las importaciones de bienes de consumo (incluyendo autos) se contrajeron 7% y las de combustibles y lubricantes, 2% (lo que no bastó para evitar un déficit energético de US$ 2738 millones).

Si bien la caída de las exportaciones respondió, en buena parte a los efectos de la sequía sobre la producción agrícola y a las menores ventas de autos a Brasil (el socio comercial más afectado por las trabas a la importación), Elizondo y Argañaraz mencionaron que las menores ventas también se explican por la pérdida de competitividad de los productos nacionales. En ese sentido, Argañaraz dijo: "El dólar a $ 6 [según la cotización a fines de año anticipada por Guillermo Moreno] es una señal de que la competitividad cambiaria no va a caer tanto como el año pasado".

Carne: casi peor que en 2001

Según el Consorcio de Exportadores de Carnes Argentinas (ABC), en 2012 se exportaron unas 214 mil toneladas de cortes enfriados, congelados, carne procesada, menudencias y sebo por más de US$ 1260 millones. Observando estadísticas, en volumen la exportación fue la más baja desde 2001, cuando la aftosa cerró mercados. "En 2001 hubo casi 180.000 toneladas", recordó Miguel Schiaritti, presidente de Ciccra, otra cámara. Para el consultor Víctor Tonelli, el volumen de 2012 fue "fruto del límite a las exportaciones" impuesto por el Gobierno.


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