Las aseguradoras cubrirán la mayor parte de los daños de Sandy

NUEVA YORK.- Decenas de miles de dueños de casas que sufrieron daños por el viento y la tormenta se verán beneficiados por la decisión de varios gobernadores, que ordenaron a las aseguradoras tratar a Sandy como una tormenta tropical y no como un huracán.

Entre los beneficiados por esa decisión se cuenta Dana Spada, una trabajadora social escolar que, desde el piso más alto de un edificio en Long Beach, Nueva York, vio cómo el océano destruía un muro e inundaba su departamento de un ambiente en el segundo piso con más de un metro de agua. Cuando llamó a la compañía de seguros, le dijeron que, según se declaraba a la tormenta un huracán o no, tendría que pagar solo un par de miles de dólares o bien hasta un 10 por ciento del valor del inmueble.

"Que lo llamen huracán u otra cosa es lo que determina el porcentaje que tengo que pagar", dijo antes de que el gobernador Andrew Cuomo anunciara que las compañías tendrán que aplicar franquicias (pagos a cargo del asegurado que se descuentan del valor a cubrir) como si se tratara de otras tormentas y no de un huracán, lo cual alivia la carga para los dueños de los inmuebles.

Las pólizas en las zonas costeras casi siempre incluyen una cláusula que establece que la franquicia será mayor cuando el daño es causado por un huracán que en el caso de tormentas de viento menores.

Esta tormenta fue considerada un caso fronterizo, porque fue definida como huracán durante gran parte de su trayecto por la costa Atlántica. Pero cuando estaba por llegar a tierra, fue reclasificada como "post tormenta tropical" por el Servicio Meteorológico Nacional. Aún así presentó características de un huracán, lo que dejó a las autoridades del área de seguros la tarea de definir cómo aplicar la ley.

El gobernador de Connecticut, Dannel Malloy, y el de New Jersey, Chris Christie, también dijeron que aplicarán las franquicias menores.

El Insurance Information Institute ejemplificó que una casa de US$ 300.000 tiene, en un contrato usual, una franquicia de US$ 500 a US$ 1000 si la tormenta es de baja intensidad. Y del 5% del valor de la propiedad si los daños son por huracán, caso en que el dueño pagaría US$ 15.000 de su bolsillo.

Traducción de Gabriel Zadunaisky


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