American y US Airways crearán la mayor empresa aérea del mundo

NUEVA YORK.- AMR Corp (propietaria de American Airlines) y US Airways Group anunciaron ayer un acuerdo de fusión de 11.000 millones de dólares, pero antes de que puedan recibir a su primer pasajero a bordo deberán lograr que los reguladores aprueben el pacto (American está en proceso de convocatoria de acreedores), y luego integrar una red de complicados sistemas.

Para crear la que será la mayor aerolínea del mundo, con 6700 pasajeros al día, será necesario que American y US Airways unan sus fuerzas laborales (que suman 113.000 personas) y fusionen sus sistemas de reservas, administración de equipajes, redes de computación y terminales, un proceso que ha complicado otras uniones en la industria.

Se estima que la operación va a generar ahorros por más de US$ 1000 millones debido a la sinergia entre ambas empresas de aquí a 2015, lo que incluye despidos. Sin embargo, el presidente de AMR, Tom Horton, y su par de US Airways, Doug Parker, que será el CEO de la nueva empresa, declararon que tras la fusión entre ambas firmas se generaría poca duplicación de tareas, razón por la cual los recortes serán pocos.

"Hasta el momento ha sido sólo mover papeles", dijo Robert Mann, jefe de R.W. Mann & Co de Port Washington, Nueva York, que brinda servicios de consultoría y análisis. "Los próximos 18 a 24 meses son de un duro trabajo de implementación", agregó.

Integrar los sistemas de reservas de las aerolíneas es un gran desafío, dijo Basili Alukos, analista de Morningstar. Recordó que la anterior fusión de US Airways y America West fue "una de las peores" integraciones en la industria, pero que US Airways posiblemente aprendió de esa experiencia.

Doug Parker, de US Airways, dijo que su experiencia con America West es un beneficio. "Integrar aerolíneas puede ser difícil en oportunidades, pero nosotros ya hemos hecho eso una vez", dijo a Reuters. "Nosotros sabemos qué hacer y qué errores evitar", agregó.

Los trabajos de integración también podrían ser un desafío para la nueva American, donde los temas de representación de los sindicatos deberán ser resueltos. "La buena noticia es que la gente que ellos tienen en los sindicatos ahora están tratando de trabajar con la compañía", dijo Darryl Jenkins, presidente del Instituto de Aviación Estadounidense en Washington.

La unión es la cuarta fusión en la industria de las aerolíneas en Estados Unidos desde 2008, cuando Delta Air compró Northwest. United y Continental se fusionaron en 2010 y Southwest Airlines compró a su rival AirTran Holdings en 2011.

La fusión podría ayudar a acelerar la recuperación de la industria aeronáutica de Estados Unidos debido a que las aerolíneas tienen más poder para subir las tarifas ante la eliminación de otro competidor, según analistas.

Quienes viajan por turismo posiblemente sentirán el efecto de las mayores tarifas y el recorte de servicios más que los viajeros de negocios. La unión podría ser un beneficio neto para los pasajeros corporativos, quienes tendrán que pagar mayores precios, pero también se beneficiarán porque las tres aerolíneas más grandes competirán por mejorar sus servicios y redes con la esperanza de ganar a una mayor porción de esos lucrativos clientes.

La competencia por los viajeros de negocios ya ha aumentado, especialmente en ciudades clave como Nueva York, donde Delta se ha expandido en el aeropuerto La Guardia y está mejorando sus instalaciones en el John F. Kennedy para competir de mejor forma con la enorme presencia de United en Newark, Nueva Jersey.

Pero los estadounidenses que viajen por placer podrían tener más problemas para hallar ofertas, debido a que las grandes aerolíneas buscarán vender menos asientos económicos, sostuvo.

Alukos, de Morningstar, dijo que espera que los precios suban como consecuencia de la fusión. Los pasajeros en viajes de placer en los mercados más grandes podrían hallar una mayor cantidad de opciones, pero aquellos de ciudades más pequeñas no tendrían tanta suerte.

"Esos pasajeros en mercados menores perderán algunos de los servicios o tendrán que pagar mayores precios porque habrá menos vuelos", debido a que las grandes aerolíneas seguirán reduciendo las rutas menos rentables o menos utilizadas, dijo el especialista.

Para los clientes de US Airways, el acuerdo traerá una mayor oferta de destinos internacionales, debido a las mayores opciones de la aerolínea combinadas en la alianza global Oneworld, integrada también por otras aerolíneas como Iberia y British Airways, Air Berlin, Japan Airlines o LAN. Se esperan nuevas rutas, especialmente en Asia, comenzando con Dallas-Forth Worth a Seúl más adelante este año, dijo Horton.

Una American-US Airways combinada tendría ingresos por unos US$ 39.000 millones, de acuerdo con las cifras disponibles de 2012, con lo que superaría a United Continental, que registró ventas por cerca de 37.000 millones.

Agencias Reuters y AFP


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