Tras aceptar que ayudó a evadir impuestos, cierra uno de los bancos más importantes de Suiza

Las entidades suizas fueron acusadas de conspirar con los nazis, de operar bajo leyes financieras excesivamente laxas, de manejar cuentas de gobernantes cuestionados como el chileno Augusto Pinochet o el liberiano Charles Taylor.

Y también fueron señaladas, una y otra vez, de ser un paraíso fiscal, informó BBC Mundo.Pero nunca antes un banco suizo -o cualquier institución financiera de reconocimiento internacional- se había declarado culpable de conspirar deliberadamente con sus clientes para evadir impuestos.No en vano los servicios de Wegelin se promocionaban con el siguiente lema: "Ni el gobierno suizo ni ningún otro gobierno pueden obtener información sobre su cuenta de banco".Wegelin emplea unas 700 personas y tiene 13 sucursales, todas en Suiza. Es parte de una serie de relativamente pequeñas "boutiques" bancarias especializadas en el manejo de grandes sumas de dinero en nichos concretos de la economía.Los directivos de Wegelin admitieron, tras comparecer durante un año en un tribunal de Nueva York, que el banco les ayudó a más de 100 ciudadanos estadounidenses a esconder u$s1.200 millones del Servicio de Impuestos Internos de Estados Unidos (IRS, por sus siglas en inglés) durante un periodo de diez años.No está claro si la corte les exigió a los suizos a revelar la identidad de los 100 evasores.El banco, que se fundó en 1741, también accedió a pagar u$s57.800 millones en multas establecidas por las autoridades estadounidenses.Una vez pagadas las sanciones, el banco con sede en la ciudad de San Galo sostuvo que va a cerrar sus puertas para siempre.El abogado estadounidense que investigó el caso, Preet Bharara, comentó que la entidad "intervino deliberada y agresivamente para llenar el vacío que dejaron otros bancos suizos cuando decidieron abandonar esta práctica debido a la presión de Estados Unidos".El elaborado esquema en el que estaba involucrado Wegelin, reportó el diario The New York Times, "incluía la apertura de cuentas secretas para los clientes estadounidenses usando nombres en código y la creación de entidades ficticias en lugares como Panamá y Liechtenstein para evitar la detección".


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